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Gianni Ferorelli: La Francia era sempre stata ai suoi occhi un paese esemplare

di Adrian Sheppe

Negli anni ’70, l’immagine tradizionale della Francia del proprio significato negli affari mondiali è stata gravemente intaccata da una serie di eventi che si sono verificati sia in Francia che in tutto il mondo. I francesi iniziarono a sentire che il loro primato tra le nazioni come modello per tutte le nazioni nell’arte di vivere veniva sfidato da un nuovo modo di vivere proveniente dall’America. I francesi non erano contenti di questo intruso americano, che consideravano volgare e rozzo. Il risultato fu il fenomeno gemello della Francia, decennale, di crescente insicurezza come nazione e di un antiamericanismo sempre più intenso.

La Francia era sempre stata ai suoi occhi un paese esemplare. Almeno a partire da Luigi XIII, la Francia è sempre stata un modello di come vivere. All’inizio del XX secolo, la Francia credeva di essere leader nel mondo in materia culturale, politica, intellettuale, gastronomica – in breve, nel loro modo di vivere francese dimostrabilmente superiore. “Leben wie Gott in Frankreich” è approssimativamente tradotto come “vivi come Dio in Francia” (McCrosky). Presumibilmente Dio potrebbe scegliere di vivere ovunque – dove altro vivrebbe Dio se non in Francia? Convinti della loro superiorità rispetto alle altre nazioni nella maggior parte delle questioni di realizzazione terrena, i francesi si sentivano obbligati a esportare il loro modo di vivere in terre meno illuminate in tutto il mondo – questo è quello che chiamavano “le rayonnement français” – e fu per quasi 400 anni la missione della Francia. La Francia alla guida del mondo era forse il mito più incrollabile alla base di ciò che significava essere veramente francese (Cosgrove). Sentivano di avere il meglio di tutto – un “savoir-vivre” onnicomprensivo, invidiato dal mondo intero. La prova di ciò era ovunque: nella loro cucina spettacolare e vini impareggiabili, nella loro moda, nella loro arte e architettura, nella loro tolleranza razziale, politica e religiosa, e persino nella geografia baciata dal sole di un paese benedetto da una bellezza naturale insuperabile. Ma questo senso dell’eccezionalismo francese sarebbe stato sminuito, amaramente, durante gli anni ’70, sotto l’influenza di forze in gran parte al di fuori del controllo dell’establishment culturale e intellettuale francese; e la Francia divenne piuttosto preoccupata per la sua posizione negli affari mondiali. Negli anni ’70, l’invasione americana della Francia era iniziata sul serio.

I segni della crescente antipatia francese nei confronti dell’America stavano diventando sempre più prevalenti negli anni ’70. L’antiamericanismo aveva avuto una spinta con la pubblicazione nel 1967 del libro straordinariamente influente e best-seller di Jean Jacques Servan-Schreiber Le Défi Américain . Servan-Schreiber ha avvertito il pubblico francese che la Francia e i valori francesi venivano sommersi dall’influenza, dalla tecnologia, dalla cultura e dalla ricchezza americane (” The American Challenge– Britannica Online”). Il libro suggeriva senza mezzi termini che la debolezza politica ed economica francese, l’incapacità della Francia di affrontare una nuova forma di modernità nettamente diversa dalla vecchia e la sua mancanza di fiducia in se stessa avrebbero portato a una sempre maggiore invasione dei valori americani nei confronti dei francesi. stile di vita, sia in patria che nel mondo, in luoghi come l’Africa francofona. La Francia si sottometterebbe e diventerebbe uno “stato-cliente” per gli Stati Uniti (Jean-Jacques Servan-Schreiber – Wikipedia”). Non era solo un problema francese, naturalmente. Servan-Schreiber ha scritto che l’Europa nel suo insieme stava abdicando al suo futuro, rinunciando alla possibilità di recuperare il ritardo con la tecnologia e le abilità che gli americani avevano già padroneggiato e stavano usando a loro esclusivo vantaggio (Kuisel).

Sebbene l’antiamericanismo non fosse sconosciuto al di fuori della Francia, i miti storici della Francia su se stessa erano destinati a scontrarsi con l’ondata di influenza americana che si riversava in tutta Europa. Fu durante gli anni ’70 che molte grandi società americane avviarono enormi operazioni in Francia (con IBM che è forse l’esempio più importante). Le società statunitensi sono state rapidamente viste con sospetto, poiché dominavano la concorrenza locale (come il produttore di computer francese Compagnie des Machines Bull, “Bull – Wikipedia”). Ciò creò un crescente sentimento di disprezzo verso l’apertura di stabilimenti americani testa di ponte in Francia, specialmente nel campo della cucina dove ristoranti fast food come McDonald’s stavano crescendo in dimensioni e popolarità. L’élite culturale della Francia non era incline a provare questi ristoranti stop-and-go che avrebbero rovinato l’apprezzamento della nazione per la buona cucina. Ma l’antiamericanismo non era solo appannaggio del settore aziendale. In politica, i francesi furono caratterizzati da una critica virulenta per la maggior parte degli aspetti della politica estera americana durante gli anni ’70 (Gienot-Hecht). Nelle crescenti guerre culturali, la Francia ha approvato nuove leggi sul “contenuto locale” che avrebbero dovuto proteggere la televisione e il cinema francesi dall’essere sopraffatti da importazioni americane a basso costo e grossolane (Karen).

Nello stesso momento in cui la Francia era soggetta a un’invasione senza precedenti della tecnologia e del consumismo, stava perdendo terreno in molti modi. Gli anni ’70 sono stati davvero un periodo molto duro politicamente ed economicamente per il paese. Già nel 1970 la Francia si considerava una potenza mondiale di prim’ordine; rappresentava, o almeno così si pensava, un’importante via di mezzo tra gli estremi del capitalismo statunitense e il comunismo sovietico (Francia degli anni ’60). Per molti versi, all’alba degli anni ’70, la Francia viveva ancora della vittoria delle due guerre mondiali. L’America è sempre stata rispettata per il suo potere, ma non per il suo contributo alla cultura e alla posizione mondiale. In effetti, Georges Clemenceau, che aveva guidato la Francia durante la prima guerra mondiale, una volta disse che “l’America era l’unico paese che era passato dalla barbarie alla decadenza senza passare per la civiltà” (“Citazioni di Georges Clemenceau”). La Francia, invece, è sempre stata il faro guida della civiltà mondiale, un modello per tutti. Durante gli anni ’70, tuttavia, la Francia si sentiva sempre meno sicura della propria posizione nel mondo. Durante gli anni ’70, lo “stile di vita” francese si è un po’ indebolito. Il presidente DeGaulle e il presidente Pompidou, epocali capi militari e politici della vecchia guardia che avevano contribuito alla ricostruzione del Paese dopo la seconda guerra mondiale, sono scomparsi rispettivamente nel 1970 e nel 1974. Oltre a perdere leader, l’economia francese ha subito un duro colpo poiché molte grandi industrie hanno subito scioperi paralizzanti. Le società interessate includevano la Renault Car Company e le società siderurgiche e minerarie francesi. L’impatto più significativo e peggiore sull’economia francese, tuttavia, venne dall’embargo petrolifero arabo del 1973-74; un quadruplicamento dei prezzi dell’energia in Francia ha causato una forte contrazione dell’economia e ha portato alle prime ondate di licenziamenti di massa (“Europedia – La Crise de 1973”). (L’embargo ha avuto il vantaggio di trasformare la Francia in un leader mondiale nella produzione di energia nucleare). Ciò ha contribuito a un malessere decennale per l’incapacità della Francia di competere nel nuovo ordine mondiale che stava prendendo forma. Anche la vita intellettuale francese non era affatto ciò che la gente aveva imparato ad aspettarsi da essa. L’unico filosofo di classe mondiale rimasto in Francia era Jean Paul Sartre. Sebbene sia morto nel 1980, era da tempo oltre il suo apice, non avendo pubblicato praticamente nulla di importante dalla fine degli anni ’50. (Sartre) I film e la musica francesi non potevano reggere la concorrenza delle importazioni americane e inglesi. La cucina francese è stata invasa dall’introduzione di ristoranti fast food come McDonald’s.

Tutti questi eventi e fenomeni hanno indotto la Francia a rivalutare se stessa e a determinare il motivo per cui si trovava in una modalità così interrotta. I francesi si chiedevano: la Francia era in declino terminale? E se sì, di chi era la colpa? A loro sembrava chiaro che gli americani fossero responsabili di aver messo da parte la Francia come potenza mondiale con la loro enfasi sul denaro, la velocità, la tecnologia e l’efficienza (Kuisel e “Jean_Jacques Servan-Schreiber – Wikipedia”).

Alla fine, gli anni ’70 furono un decennio cardine per la Francia. Il paese ha dovuto passare da uno stato di preminenza a uno stato medio e questo in tanti settori della vita moderna. L’antica visione francese del XIX secolo della Francia alla guida del mondo ha dovuto cedere il passo a una visione più moderna e modesta di un paese di rango medio in competizione con gli altri per posizione e ricchezza all’alba del XXI secolo. Questa Francia ha dovuto accettare un ruolo minore, ma innegabilmente vitale, come attore in un mondo multipolare e interconnesso in cui nessuna nazione può pretendere di essere un modello per gli altri.

Opere citate

“Anni ’60 in Francia”. Wikipedia, l’enciclopedia libera.  Ragnatela. 13 dicembre 2010.

“ La sfida americana (opera di Servan-Schreiber). Britannica Enciclopedia in linea. Ragnatela. 5 dicembre 2010.

“Toro.” Wikipedia, L’enciclopedia libera . Ragnatela. 5 dicembre 2010.

Cosgrove, Michael. “Mon Figaro – Où Est Passé Le Rayonnement Culturel Français ?” Le Figaro – Attualità . 10 agosto 2010. Web. 5 dicembre 2010.

“Europedia – La crisi del 1973.” Ragnatela. 5 dicembre 2010.

“Citazioni di Georges Clemenceau.” Citazioni e citazioni su BrainyQuote. Ragnatela. 5 dicembre 2010.

Gienot-Hecht, Jessica CE “Un europeo considera l’influenza della cultura americana”. America – Coinvolgere il mondo – America.gov. 1 febbraio 2006. Web. 5 dicembre 2010.

“Jean-Paul Sartre”. Wikipedia, L’enciclopedia libera . Ragnatela. 13 dicembre 2010.

“Jean-Jacques Servan-Schreiber”. Wikipedia, L’enciclopedia libera . Ragnatela. 05 dicembre 2010.

Kuisel, Richard F. Sedurre i francesi: il dilemma dell’americanizzazione. Libri di Google. Ragnatela. 5 dicembre 2010.

McCroskey, Dan. “Leben/wohnen Wie Gott in Frankreich.” Traduttori e risorse per traduttori – ProZ.com. Ragnatela. 5 dicembre 2010.

Rinamen, Karen. “QUOTE DI FILM FRANCESI.” Quote cinematografiche francesi e protezionismo culturale . Ragnatela. 13 dicembre 2010.

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